Every Single Street Rotterdam by Rene Kuijs

 

Hoe kun je een stad beter leren kennen dan deze in haar geheel te doorkruisen? En dat hardlopend met een kaart in de hand.

Inmiddels zijn mijn schoenzolen ruim 1000 kilometer Rotterdams asfalt, klinkers en betonplaten gepasseerd. Ik ben over de helft en heb talloze spontane ontmoetingen met inwoners gehad. Het aantal indrukwekkende kunstwerken en muurschilderingen is gigantisch en de één is nog mooier dan de ander. Er ligt nog ongeveer 750 kilometers aan straten op mij te wachten en ben heel benieuwd wat ik nog meer tegen ga komen

Maar terug naar het begin. Bijna 10 jaar geleden ben ik van Brabant naar Rotterdam verhuisd. En aan iedereen die het wil horen vertel ik dat mijn nieuwe thuishaven misschien wel de leukste stad van Nederland is. Maar hoe goed ik ken in ‘mijn’ stad eigenlijk? Veel verder dan mijn wijk, een deel van het centrum en mijn standaard hardlooproutes kom ik niet. Na het zien van Rickey Gates’ Every Single Street project (San Francisco) heb ik de manier gevonden om mijn stelling te kunnen onderbouwen. Een tijdje druk ik het idee van hardlopend alle straten van Rotterdam te verkennen nog een beetje weg. De focus ligt eerst nog op de Rotterdam Marathon in april. Als in maart het doek valt voor de marathon kunnen de voorbereidingen voor het #everysinglestreet Rotterdam project beginnen. Een bezoek aan de lokale boekhandel voor het kopen van stadskaarten is de eerste en belangrijkste stap.

 

Begin mei hangt de kaart van Rotterdam aan de muur en is de stadsgrens ingetekend. Een klein plattegrondboekje gaat mee tijdens het lopen evenals een groene markeerstift om de straten af te vinken. Veel regels zijn er niet voor dit project maar één wil ik er wel benoemen: Neem de tijd! Het is geen recordpoging maar een poging om de stad te leren kennen. Dat betekent veel om je heen kijken, met mensen praten, foto’s maken et cetera.

In het begin waren er weleens vreemde blikken. Een hardloper met kaart in zijn hand die drie keer een kruispunt passeert valt op. Maar na te gast te zijn geweest in hardlooppodcast De Pacer en een item op RTV Rijnmond veranderen de blikken steeds vaker van vreemd naar herkenning. Af en toe roept iemand mijn naam of vraagt hoeveel straten ik nog moet. Een enkele keer heeft iemand zelfs een flesje koud water voor mij klaarstaan tijdens de warme zomer. Dat zijn ontmoetingen om nooit meer te vergeten.

Of ik mijn stad écht ken als ik klaar ben met dit project weet ik niet. Maar ik ken haar in ieder geval vele malen beter dan voorheen. Ik ben in de zogenaamde probleemwijken geweest en heb de duurste woningen van de stad gezien. Van beide was ik onder de indruk. Maar hoewel het uiterlijk vertoon van de stad erg verschillend is, zijn het uiteindelijk de inwoners die een stad maken. En, tot op heden, kan ik concluderen dat de inwoners niet zo verschillend zijn. Iedereen is nieuwsgierig, behulpzaam en een vriendelijke groet wordt altijd beantwoord.

En of Rotterdam echt de leukste stad van Nederland is laat ik open voor discussie. Maar ik sluit me aan bij de woorden van ras Rotterdammer en bekende dichter Jules Deelder

Afbeeldingsresultaten voor rotterdam brug

“Rotterdam is geen illusie

door de camera gewekt

Rotterdam is niet te filmen

Rotterdam is vééls te ècht”

© 2014 - 2020 ultrarun-store | sitemap | rss